أطلقت جائزة محمد بن راشد آل مكتوم للسلام العالمي بناء على المرسوم رقم (19) لسنة (2011) بوصفها إضاءة على التعاليم الإسلامية السمحة والتي تتجلى فيها معاني التسامح والاعتدال والوسطية وخلق قنوات والتواصل مع كافة شعوب العالم لتعزيز العلاقات الدولية تحقيقاً للسلام المنشود.

وتأتي الجائزة تكريماً للشخصيات أو الجهات ذات الإسهامات المتميزة في القضايا المرتبطة بالسلام العالمي بما يكفل تحقيق تنمية مستدامة في مختلف أرجاء المعمورة، والدفع قدماً باتجاه تكريس روح المبادرة والتفاعل مع القضايا المتعلقة بالسلام. وأكثر ما يميز هذه الجائزة هي تفاديها للترشيحات المسبقة والتي قد تأتي في بعض الأحيان بناءً على اعتبارات معينة خاصة أو عامة، الأمر الذي يلقي بظلاله على مدى مصداقية هذه الجائزة وجدية القائمين عليها في إخراج جائزة للنور تضاهي أرقى الجوائز العالمية في هذا الصدد.